‘Cloud computing’, programes al núvol

El cloud computing, o “computació al núvol”, és un terme que ha acabat per fer-se un forat en el món d’Internet. Encara que pot sonar excessivament tècnic, qualsevol que tingui un correu electrònic via web, com Gmail o Hotmail, l’està fent servir. És un nou concepte que defineix totes les eines, programes i serveis diversos que están allotjats a Internet (al “núvol”) i que podem fer servir simplement amb un navegador des de qualsevol dispositiu amb connexió a la Xarxa (PC, portàtil, telèfon mòbil,…). És a dir, tot està centralitzat a la Web.

Encara que la majoria d’usuaris prefereixen fer servir els programes que tenen instal·lats al seu ordinador, la “computació al núvol” ofereix una bona pila d’aplicacions on line que ens permeten gestionar el correu, editar documents, retocar fotos, crear gràfics o escoltar música, entre moltes d’altres tasques, amb l’avantatge que els nostres documents o creacions seran accessibles -per a nosaltres i per a qui nosaltres decidim- des de qualsevol aparell que es pugui connectar a Internet.

Les empreses encara en poden treure més beneficis, ja que a aquests avantatges hi poden afegir un estalvi en servidors i maquinari informàtic, en programari i en llicències. Per un costat poden tenir més capacitat operativa a un preu més reduït i de l’altre no necessitaran tants programes ni pagar tantes llicències per poder fer el mateix.

Hi ha inconvenients? Els experts assenyalen que la confidencialitat de la informació i la seguretat son les dues principals amenaces d’aquest nou sistema, però existeixen utilitats i empreses especialitzades que ajuden a les empreses a combatre aquests perills.


L’E3 porta els videojocs del futur

L’Electronic Entertainment Expo, la fira de la industria dels videojocs més important del món més coneguda com E3, ha portat aquesta setmana a Los Ángeles les principals novetats del sector, que arribaran als Estats Units en els propers mesos i poc després s’estendran arreu del món. La veritat és que aquesta ha estat una edició de gran nivell, amb la presentació al públic d’importants novetats.
En el món de les consoles ha quedat clar que Sony y Microsoft han assumit que el rival a batre és la Wii de Nintendo, líder absolut d’aquest segment, i han presentat les seves apostes per fer-li front. Sony ho ha fet per partida doble amb la Play Move, que imita clarament els trets més atractius de la Wii, i amb una nova Play Station 3 en 3D, que proporciona al jugador una experiència innovadora sense necessitat de fer servir les molestes ulleres.
Nintendo, conscient de la seva superioritat en la consola de sobretaula, ha dedicat els esforços a evolucionar la també exitosa DS per oferir un nou model per videojocs en tres dimensions.
Microsoft, per la seva part, ha decidit anar més enllà que els seus rivals i ha presentat un nou concepte revolucionari per a la seva Xbox 360 anomenat Kinect, on el jugador pot interactuar amb el joc amb els moviments del seu cos i sense necessitat de fer servir cap comandament.
L’estrena mundial de noves versions dels títols més emblemàtics de la historia dels
videojocs –alguns d’ells també en 3D- com Assassins Creed, Call of Duty, Zelda o Rock Band han acabat d’arrodonir un E3 dels més brillants que es recorden.


iPhone 4, una petita sorpresa anunciada

La factoria Apple segueix produint. Aquesta setmana hem conegut l’esperat iPhone 4, que no ha sorprès especialment ningú. Principalment perquè aporta poques novetats significatives a l’usuari i la majoria ja es coneixien des de que un empleat de la companyia es va oblidar -molt oportunament i suposadament sense voler- un prototipus d’aquest nou model en un bar de Califòrnia. L’endemà el bloc tecnològic Gizmodo en donava tots els detalls.


Pel que fa a les novetats, cal reconèixer l’habilitat d’Apple per vendre com un avenç espectacular que l’iPhone incorpori –per fi- una funcionalitat que ja tenien la majoria de terminals mòbils fa molts anys, la videotrucada, simplement permetent canviar amb la càmara des d’on es vol emetre (la frontal o la posterior) i batejant “l’invent” amb el suggestiu nom de FaceTime. Això sí, els dos interlocutors han de tenir l’iPhone 4 i només funciona amb wifi.

Aquesta és la presentació (en anglès, és clar) del presidente de Apple, Steve Jobbs, en la trobada mundial de desnvolupadors d’aplicacions d’iPhone.

Entre les qualitats més remarcables del nou aparell, més prim que el seu antecessor, hi ha una nova bateria que permet 7 hores de trucades, 6 de navegació, 10 de vídeos o 40 de música. A més a més té una pantalla d’alta resolució, una càmera de 5 megapíxels, enregistrament de video en alta definició i la possibilitat, també per fi, de poder fer diverses tasques al mateix temps, una altra assignatura pendent tant del primer iPhone com del lloadíssim iPad.

L’iPhone 4 es posarà a la venda als Estats Units el dia de Sant Joan per 199 i 299 dólars, en funció de si té 16 o 32 GB de memòria, i al mateix temps a França, Alemanya, Rússia i el Regne Unit. Al juliol arribarà a Espanya, però aquesta vegada sense l’exclusiva de Movistar, ja que Vodafone i Orange també el distribuiran.

Apple, que no s’està de res, ha encarregat l’anunci de la campanya de llençament al director Sam Mendes (American Beauty i Revolutionari Road). Un dels espots, que encara no és oficial, ja es popt veure al Youtube.


Foursquare, una guia mòbil via GPS

Nascuda fa poc més d’un any a Nova York, Foursquare és la xarxa social de moda entre els internautes de casa nostra. A diferència d’altres, Foursquare s’estructura al voltant dels diferents emplaçaments d’una determinada ciutat (restaurants, bars, universitats, hotels, estacions,…) i converteix l’activitat dels usuaris en una mena de joc, amb medalles per als més participatius i la possibilitat d’esdevenir ‘alcalde’ d’un lloc determinat si un certifica en la mateixa xarxa que és el primer visitant.

Per poder sumar punts i aconseguir aquestes medalles s’ha d’anar personalment als indrets indicats i conectar-se a Foursquare a través d’un mòbil GPS per certificar que és cert que s’hi ha estat allà. Cada anotació pot anar acompanyada d’algun comentari per part de l’usuari que la fa, per exemple una valoració sobre la qualitat d’un restaurant, i la xarxa aplega així una gran quantitat d’informació sistematitzada per categories que pot ser de molta utilitat. De fet, l’acumulació d’aquestes anotacions personals configuren una mena guia de la ciutat comentada per la comunitat d’usuaris de Foursquare. A més, cada emplaçament s’acompanya d’un mapa que permet localitzar-lo amb facilitat.

Les múltiples aplicacions per a mòbil i la interconnexió amb Facebook o Twitter són els punts forts d’aquesta nova plataforma que aporta un nou enfoc al món de les xarxes socials, encara que caldrà veure si amb el temps s’acaba consolidant. De moment, l’única nota negativa són els dubtes que es plantegen sobre fins a quin punt el fet de facilitar una informació tan detallada sobre els llocs que visitem pot acabar perjudicant a la nostra privacitat.