Webs de viatges per marxar de vacances

Quin millor moment que l’estiu, amb les vacances a tocar, per parlar de webs de viatges, el sector estrella del comerç electrònic. Les vendes de bitllets d’avió, de paquets turístics i d’altres serveis relatius al transport terrestre com el lloguer de cotxes o els viatges en ferrocarril sumen quasi la tercera part de tot el volum de negoci que es va moure a la Xarxa a Espanya durant el primer trimestre d’aquest any.

Les principals culpables d’aquest fenomen son les webs de viatges més populars, encapçalades per Rumbo i Atrapalo, i entre les quals trobem les pioneres eDreams o Lastminute. Muchoviaje, Logitravel i Destinia completen un panorama força competit de llocs que tenen una oferta molt semblant: comparadors de vols, d’ofertes d’hotels, venda de bitllets de tren i bus, lloguer de cotxes, escapades de cap de setmana, creuers i tota mena d’activitats d’oci.

Hi ha altres webs potents més especialitzades com Booking, per fer reserves d’hotels, o Toprural, dedicada exclusivament al turisme rural. El Top 10 d’aquest ranking turístic virtual el completaria Tripadvisor, una adaptació de la versió americana que va revolucionar el sector en introduir els comentaris i les valoracions dels usuaris a les seves ofertes.

Finalment, les companyies aèries i la pròpia Renfe, conscients de la importància creixent d’aquest nou canal de venda, també han fet importants esforços per estar a l’alçada, potenciant les seves webs per eliminar aquests intermediaris i estalviar-se, de passada, les comissions que els hi ha de pagar per la comercialització dels seus bitllets. Per cert, bones vacances i fins el setembre!

Neix Toprural.cat

(Actualització 12-08-2010) La publicació d’aquest post sobre webs per marxar de vacances va propiciar que els responsables del nou portal en català www.toprural.cat es posséssin en contacte amb Mondigitalital per fer-nos saber el seu recent llençament. Com ells mateixos expliquen, “els registres de més de 60.000 habitatges, 800.000 fotografies, 3.500 videos, i 150.000 opinions per compartir a ca.toprural.com estan ara disponibles directament a Toprural.cat”.

L’objectiu d’aquest primer portal local de Toprural.com és “tractar de millorar la seva experiència a Toprural, dins d’un desig de simplicitat d’ús i facilitat d’accés al contingut del lloc” i “enfortir el fort compromís amb l’usuari català”. Donem la benvinguda doncs a Toprural.cat i esperem que tingui tant èxit com el seu germà gran.

Anuncis

Som 5.000 milions… de mòbils

La industria tecnològica acaba de superar una nova fita històrica aquests dies en arribar als 5.000 milions de telèfons mòbils a tot el món, especialment gràcies al comportament de mercats emergents com Xina o India. Cada dia hi ha dos milions de noves subscripcions a tot el planeta. Als països desenvolupats, en canvi, les vendes estan pràcticament estancades o van de baixa per la crisis. Avui només a Xina ja hi ha quasi 800 milions telèfons mòbils, i a la India, 600. Fa només 10 anys n’hi havia 720 milions d’aparells… a tot el món!!

Encara que 5.000 milions de mòbils no volen dir 5.000 milions d’usuaris, ja que cada vegada és més usual que un mateix usuari en tingui més d’un, les xifres són espectaculars si tenim en compte que som 6.800 milions d’habitants al planeta.

L’evolució dels països asiàtics compensa el mal comportament dels mercats occidentals, on només l’iPhone s’escapa de l’estancament de les vendes. Els fluixos resultats de Nokia, BlackBerry, Samsung, LG i d’altres fabricants al 2010 fan preveure que el telèfon d’Apple continuarà retallant-los quota de mercat.

I això que un suposat defecte de disseny del flamant iPhone4, que li fa perdre la connexió momentàniament, està aixecant força polseguera. De fet, divendres Apple va haver de donar explicacions per sortir al pas d’una polèmica que podria afectar seriosament la marxa triomfal del seu nou producte estrella.

El futur de la indústria del mòbil passa per l’expansió dels telèfons intel·ligents (smartphones) i del sistema operatiu Android –el gran rival de l’iPhone- que cada vegada ofereixen més aplicacions als usuaris i acabaran fent obsolets els aparells que ara portem a la butxaca.


Atacs contra la seguretat d’Internet

No ha estat una bona setmana per a la seguretat d’Internet. Tres pesos pesants de la Xarxa han patit en pocs dies uns atacs que conviden a la reflexió sobre el perill que corren les nostres dades personals si les companyies a qui les hi confiem no les protegeixen com cal.

Primer, un hacker vietnamita va aconseguir les dades bancàries de diversos clients de les botigues d’aplicacions d’Apple i les va utilitzar per fer compres massives de les seves pròpies aplicacions, fins a situar-ne 40 entre les 50 més venudes. Apple les va eliminar, va demanar als usuaris que canviessin les contrasenyes i als afectats, que reclamessin els diners al seu banc, però no va aclarir la causa d’aquesta greu manca de seguretat.

El següent va ser Youtube. Membres d’una controvertida xarxa anomenada ‘4chan’ van aprofitar un forat de seguretat en els comentaris per penjar-hi missatges que enllaçaven a pàgines pornogràfiques o amb virus, a l’hora que carregaven contra el cantant nord-americà Justin Bieber. La web de vídeos de Google va solucionar el problema, que no va afectar a les dades dels usuaris encara que ho podria haver fet.

Per últim, The Pirate Bay, la web d’enllaços de descàrregues més important del món, va ser atacada per uns crackers, que a diferència dels hackers, actuen amb bones intencions. Tot i així, van aconseguir entrar a la base de dades i obtenir les adreces IP i els correus de 4 milions d’usuaris registrats. Els atacants, que no pensen treure cap profit d’aquestes dades, només volien demostrar la vulnerabilitat del sistema de The Pirate Bay, que al igual que Apple es va limitar a demanar als seus usuaris que canviessin les contrasenyes i els e-mails.


Google vol plantar cara a Facebook

Google treballa per reeditar els èxits del seu cercador i del seu correu web en el terreny de les xarxes socials. I ho vol fer plantant cara al líder –Facebook– amb el llançament d’un competidor directe que, segons la blogosfera ianqui, es dirà Google Me.

L’empresa del cercador més usat del planeta ja té experiència en xarxes socials, on ha intentat fer-se un lloc per la via de comprar-ne algunes que ja estaven en funcionament –com la xarxa d’amistats brasilera Orkut o la plataforma de microblogging Jaiku, competidora de Twitter– i amb el llançament de projectes propis com Wave o el més recent Buzz. Però es tractava de projectes aïllats que no li han permès, ni de lluny, fer una mica d’ombra a Facebook. Ara, amb Google Me, intentarà evitar els errors del passat construint una alternativa real –i “revolucionaria”, diuen- a la primera xarxa social mundial.

I no es tracta només de veure qui és més gran. Facebook s’ha convertit en una seriosa amenaça real per al negoci de Google. El març passat, va avançar el buscador per primera vegada com el web més visitat als Estats Units, després de créixer un 185% en un any. A més a més, amb prop de 500 milions d’usuaris, té una porció cada vegada més gran del pastís publicitari que fins ara controlava quasi en exclusiva Google.

Intentar guanyar la partida a Facebook, però, sembla un objectiu quasi inabastable, fins i tot per al totpoderós Google. Primer, perquè potser ha deixat créixer massa el seu rival, i després perquè caldrà veure quanta gent està disposada a tancar el seu perfil de Facebook, farcit d’amistats i fotos, per obrir-se’n un de nou començant de zero al futur Google Me.