Windows Phone, la nova trucada de Microsoft

Els nous mòbils amb Windows Phone 7 de Microsoft arriben la setmana que vé al mercat espanyol amb l’objectiu de fer-se un lloc en el segment dels smartphones (telèfons intel·ligents) que ara dominen la Blackberry de RIM, l’iPhone d’Apple i Google amb Android. Movistar, Vodafone i Orange ja han anunciat que posaran a la venda terminals de HTC, Samsung i LG equipats amb el sistema de Microsoft, que tindrà moltes menys aplicacions que els seus rivals. Hi haurà, això sí, tot el repertori de la marca: aplicacions d’Office, el buscador Bing, la missatgeria de Windows Live, la música de Zune i jocs de l’Xbox, un dels seus trets diferencials.

El rei del PC, que ha jugat fins ara un paper discret amb el Windows Mobile, aposta així per un sistema amb un funcionament més simple, que facilita l’operativa per part dels usuaris, i un disseny que es desmarca de la tendència marcada per l’iPhone. Amb aquestes armes, intentarà fer-se un lloc en un mercat dominat a tot el món pel sistema Symbian de Nokia (44,3% del total), que poc a poc va cedint terreny davant l’avenç dels smartphones (44,4%), i molt especialment l’Android de Google, que l’últim any ha passat de representar només l’1,6% a superar el 10% del total. Mentrestant, l’iPhone passava del 10% al 15% i la Blackberry s’estancava al voltant del 20%.

Bill Gates i els seus directius saben que no ho tindran fàcil, però es consolen pensant que si es compleixen les previsions i el mercat creix dels 268 milions de smartphones venuts al 2010 a 875 milions en 2015, podrien triplicar les vendes de Windows Phone si mantingués l’actual quota de mercat.


Trucades gratis per Internet

En els temps de crisi que vivim qualsevol estalvi va bé. Per retallar la factura del telèfon podem recórrer als serveis de trucades per Internet (VoIP), entre els quals Skype destaca molt per sobre de la resta perquè permet comunicar-se mitjançant text, veu i vídeo amb unes prestacions especialment adaptades a la telefonia, a diferència d’altres plataformes de missatgeria web com Windows Live Messenger, Yahoo! Messenger o Google Voice.

Fundada en 2003, Skype opera des de Luxemburg  i acaba de signar un acord per integrar Facebook. En la primera meitat del 2010 va registrar uns 90 bilions de minuts en trucades entre els més de 23 milions d’usuaris que té a tot el món, el 40% de les quals van ser videotrucades.

Skype permet trucar a qualsevol lloc del món de forma gratuïta si es fa a través d’un PC entre usuaris que fan servir aquest programa, i és més econòmic  que les telefòniques convencionals si es truca a un telèfon fix o un mòbil des del mateix ordinador. Ara, la popularització dels smartphones (mòbils intel·ligents) ha fet que creixi també l’ús de les aplicacions de Skype per fer trucades des del mòbil via Internet i estalviar-se un bon pessic.  Hi ha altres serveis similars com Nimbuzz, Fring o Truphone que tot i ser menys utilitzats que Skype també estan guanyant terreny entre els usuaris de l’iPhone i de telèfons amb Android.

Les tarifes de Skype per a mòbil són també més reduïdes que les de les companyies telefòniques i si la trucada és entre dos usuaris que utilitzen el programa i fan servir una red wifi, tampoc té cap cost. A més a més, el programa és gratuït, senzill i s’instal·la en qüestió de segons. Val la pena provar-ho.


Google obre la tele a la web

Google ha fet un pas endavant cap a la revolució que ha de canviar la nostra forma de veure la televisió: acaba de presentar el primer aparell que permet accedir a Google TV. Fabricat per Logitech, costa 299 dòlars i es podrà connectar a qualsevol televisor. Amb ell es pot accedir a totes les funcionalitats de Google TV. Aquest dimarts farà un pas més: Sony presentarà oficialment els nous televisors que ja porten Google TV incorporat.

Els usuaris del nou servei, que es llençarà als Estats Units abans d’acabar l’any, podran veure en el seu aparell la programació dels canals de televisió, gravar i guardar continguts, a més a més de veure vídeos o escoltar música navegant per qualsevol pàgina d’Internet. Aquesta és la principal diferència respecte del seu rival directe, l’Apple TV, que només permet accedir a continguts de la Xarxa prèviament seleccionats.

Com no podia ser d’una altra forma, el buscador que permet localitzar continguts entre els diferents cadenes, la web o les aplicacions és una de les grans funcionalitats de Google TV. El nou servei utilitza el sistema operatiu de Google per a mòbils, Android, i descarregant una aplicació es podrà utilitzar el telèfon com a comandament a distància. També serà possible mirar dues pantalles a l’hora, combinant Internet amb l’emissió de qualsevol canal. D’aquesta forma, es pot veure un partit de futbol per la tele i consultar tots els resultats de la jornada en una web al mateix temps, o mirar una sèrie i comentar-la amb els amics a Twitter.

Haurem d’esperar fins el 2011 per poder accedir a aquesta nova experiència d’entreteniment que és el primer intent seriós i real d’obrir la televisió a la web.


El futur del llibre electrònic està per escriure

El llibre digital ha estat el gran protagonista de la fira Liber 2010 que aquesta setmana s’ha celebrat a Barcelona. En un moment en què el negoci del sector editorial cau a Espanya un 2,4%, el editors veuen l’e-book com una alternativa de futur. De fet el 2009 els llibres en format digital van facturar 51,25 milions d’euros en el que era el seu primer any de comercialització al mercat espanyol.

Les dificultats tècniques i els preus elevats que els restaven atractiu ja son cosa del passat i ho tenen tot de cara per guanyar-se el públic lector. Si bé la meitat dels espanyols ja llegeix llibres en algun format digital, la majoria ho fa directament a la web (46,1%) i després al telèfon mòbil (6,7%). Només l’1,1% fa servir el llibre electrònic, una xifra encara molt baixa que deixa entreveure un gran potencial de creixement. Especialment si tenim en compte que la primera meitat d’aquest any les vendes d’aquests aparells als Estats Units han crescut un 180% i que aquesta tardor ja hi haurà 11 milions de nord-americans amb un llibre electrònic a les mans.

Les noves generacions de dispositius mòbils, amb els tablets i els telèfons intel·ligents (smartphones) al capdavant, contribuiran a fomentar-ne el seu ús. A més a més, els estudis que s’han fet demostren que els usuaris del llibre electrònic llegeixen més -consumeixen més llibres- que els que ho fan en paper. Les noves tecnologies, doncs, obren oportunitats de negoci que el sector editorial haurà de saber treure partit a les possibilitats creatives del llibre electrònic respecte de la lectura tradicional, enlloc de centrar tots els seus esforços només en combatre la pirateria.