El gegant Amazon prepara l’aterratge

Amazon.com, el gegant mundial del comerç on line, segueix sent una màquina de fer diners tot i la crisi. La companyia de Seattle, fundada el 1995 per Jeff Bezos com una web per vendre llibres, ha sabut treure profit dels avantatges tecnològics d’Internet per créixer fins a convertir-se en un negoci rendible capaç de facturar per primer cop més de 10.000 milions de dòlars en un sol trimestre, concretament en l’últim del 2010.

És només una de les espectaculars dades que s’inclouen en l’informe econòmic que s’acaba de fer públic i que constata un increment del 40% dels ingresos anuals i del 8% dels beneficis en relació al 2009. Són el resultat de les vendes acumulades dels diversos productes que comercialitza Amazon, amb el seu dispositiu per la lectura d’e-books –el Kindle- com a producte estrella. El 2010 també va ser el primer any en que va comercialitzar més llibres electrònics que impresos.

Una de les vies de creixement d’Amazon ha estat la compra de companyies punteres en sectors concrets, com l’adquisició de la web espanyola de venda de marques amb descompte BuyVip, l’octubre passat per 70 milions d’euros; o de LoveFilm, un lloc de lloguer de DVD i jocs i de visionat de pel•lícules i series on line per la que va pagar uns 300 milions fa pocs dies.

Així, el que va començar com una petita web per vendre llibres és ja un referent del comerç a Internet que ofereix tot tipus de productes digitals (DVD, CD, videojocs…) software, electrònica, roba, mobles, menjar…i fins i tot xuxes. Amb presència a EUA, Canadà, Regne Unit, Alemanya, Japó, Xina, França i Itàlia, Amazon està a punt d’aterrar a Espanya i Portugal per seguir reforçant el seu negoci.


El Messenger encara remena

El venerable Messenger, el venerable programa de missatgeria instantània creat el 1999, encara manté un cert atractiu entre un bon nombre d’usuaris –especialment entre els adolescents- tot i haver quedat força desplaçat pel creixement imparable de les xarxes socials. Ho diu un informe que confirma Tuenti i Facebook com les plataformes favorites entre els més joves per relacionar-se.

L’estudi realitzat entre 13.000 nois i noies de 6 a 18 anys de tot Espanya que s’acaba de presentar constata que un terç dels menors internautes té un perfil a més d’una xarxa social. La veterana eina de comunicació instantània de Microsoft apareix encara com el principal mitjà ideal per contactar en temps real amb els amics i amigues per al 77% dels enquestats, seguit per l’encara més pretèrit e-mail.

El consum de Messenger creix a partir dels 12 anys i té més èxit entre les noies. A l’atractiu evident d’un servei que destaca per la facilitat d’ús i la immediatesa de la comunicació, cal afegir els riscos que algunes conductes inapropiades com agregar desconeguts a la llista de contactes o parlar amb ells. Unes pràctiques que creixen entre els joves que son usuaris avançats d’Internet, i preferentment entre els nois.

 

Un 10% dels pares, conscients d’aquests riscos, estableixen restriccions a l’ús d’aquest programa de missatgeria -principalment relatives al contacte amb desconeguts o al fet de facilitar-los informació o penjar fotos personals- que el 17% també acaba aplicant a les xarxes socials. La mediació familiar esdevé així un factor fonamental perquè els petits puguin gaudir dels avantatges que els ofereix la tecnologia minimitzant els riscos que se’n poden derivar.


MySpace es queda sense espai

Els negocis digitals segueixen un ritme tan accelerat com el de l’evolució d’Internet. Les empreses que ara dominen la Xarxa no existien fa un parell de dècades i han acabat per desbancar sòlides companyies amb un llarg historial. D’altres, però, no han tingut tanta sort i han acabat per perdre la lluentor que tenien fa molts pocs anys. Com la xarxa social MySpace, que acaba d’anunciar que acomiadarà uns 500 treballadors, pràcticament la meitat de la plantilla, quan el 2009 ja n’havia fet fora el 30%.

La joia de la corona digital del magnat australià dels mitjans de comunicació Rupert Murdoch, que el 2006 va valorar la companyia ens 6.000 milions de dòlars només un any després d’haver-la comprat per 580 milions, està molt tocada. MySpace era la primera xarxa social del món amb 114 milions d’usuaris el juny de 2007. Facebook en tenia aleshores només 50, però al 2008 li va passar al davant amb 130 milions d’usuaris. I el declivi de MySpace ha estat directament proporcional a l’explosió del seu principal rival, que ja en suma uns 600 milions.

Els acomiadaments obren seriosos interrogants no només sobre el futur de la pròpia xarxa, que s’ha acabat especialitzant en perfils de grups de música i cantants emergents, si no també sobre la viabilitat d’altres xarxes socials que, tot i l’èxit d’audiència, encara no tenen un model de negoci. Fins al punt que ja se senten veus apocalíptiques sobre el perill d’una nova bombolla com la que va enfonsar nombroses empreses d’Internet l’any 2000, encara que alguns fets com les recents valoracions –estratosfèriques- que s’han fet d’empreses com Facebook, Twitter o Groupon s’entestin a desmentir-ho.

 


Android ja roda sobre tabletes

El sistema operatiu de Google per a telèfons mòbils, Android, ja roda també sobre les tabletes. Ha estat una de les principals novetats de la principal fira mundial de l’electrònica de consum: el CES de Las Vegas, que tenca les portes avui diumenge. El nou Android Honeycomb és una versió específicament pensada per a aquest nou segment d’aparells informàtics que ha entrat en ebullició des de l’arribada de l’iPad d’Apple.

Una efervescència que també s’ha fet evident aquests dies a la ciutat dels casinos amb una llarga llista de presentacions de dispositius d’aquest tipus. Des de la megatableta de Toshiba (10,1 polsades), més gran que l’iPad, fins a la més petita de Vizio (8 polsades); passant per la Xoom de Motorola, la Playbook de Blackberry o el model híbrid d’Asus, l’Eee Pad Slider, una original tableta que porta un petit teclat desplegable.

Pràcticament totes elles, excepte la de Blackberry, estaran equipades amb el nou Android, un sistema operatiu pensat tant per l’oci com per la feina que -segons els experts- aprofita la pantalla al màxim i destaca per la seva fluïdesa. Tot i aportar poques novetats en relació a l’exitosa tableta d’Apple, sí que introdueix com a novetat la inclusió de videotrucades des del Gtalk, el programa de missatgeria instantània de Google. Un fet que implica la incorporació de la càmera frontal en tots els aparells i que de ben segur es compensarà al nou iPad amb la integració del Facetime de l’iPhone4.

Són moltes més les novetats que aquests dies s’han conegut a Las Vegas i temps hi haurà per parlar-ne, però destaquen l’amplíssim món de les aplicacions pera mòbils, els nous aparells 3D o els televisors amb Internet.


El que ens portarà el 2011

El Cap d’Any és un bon moment per fer balanç i fer una ullada al que ens ve a sobre. En l’esfera digital podem dir que el 2010 s’han sembrat les llavors d’alguns fenòmens que floriran al 2011 per poc que la crisi no els talli el rec i la llum necessaris per al seu creixement.

L’any que acabem de deixar enrera ha estat el de la resurrecció de les tabletes, amb l’iPad d’Apple al capdavant; el del regnat de les plataformes d’aplicacions per a telèfons mòbils intel·ligents (smartphones), també amb l’App Store marcant el pas; el de la consolidació de la venta amb descompte per Internet i el del salt del 3D de la gran pantalla, amb Avatar obrint el camí, als salons de casa nostra. Ha estat també l’any del pols entre els gegants de la web, amb Facebook assaltant l’imperi Google: la campiona de les xarxes socials –amb pel·lícula inclosa- ha destronat el cercador del primer lloc de les webs més visitades als Estats Units per primera vegada al 2010.

I què ens espera al 2011? Segurament, la consolidació d’algunes d’aquestes tendències. Per començar, més competència per a l’iPad, que aviat tindrà nova versió: la PlayBook de Blackberry s’afegirà a la Gallaxy de Samsung. També la plataforma Android seguirà menjant terreny a l’iPhone en un món amb 5.000 milions de mòbils. Hi haurà més 3D, no només a la tele sino també als videojocs i sense necessitat de les molestes ulleres. I seguirà imparable la convergència tecnològica: de la web cap a la TV, el mòbil i les consoles, de la TV cap als ordinadors i dels llibres cap a la web. Tot això amb el permís de Wikileaks, és clar.