L’extinció dels SMS

El missatge de text pel mòbil té els dies comptats. La creació d’aplicacions de missatgeria per als telèfons intel•ligents (smartphones) i l’ús creixent del correu electrònic i de les xarxes socials als mòbils –gràcies a les ofertes de tarifes planes de dades- estan canviant els hàbits dels usuaris i han fet caure notablement l’enviament dels tradicionals SMS i MMS. Llegeix la resta d’aquesta entrada »


‘Angry Birds’, els ocellots dels ous d’or

S’imaginen un negoci capaç de multiplicar per 500 els diners invertits en posar-lo en marxa? Sembla una fita impossible, però si pensem que ha estat aconseguida per un simple videojoc la cosa s’acosta a la ciència ficció. Es diu Angry Birds i va ser creat el 2009 per l’empresa finlandesa Rovio amb només 100.000 euros. Fins avui, ha generat ja uns 50 milions d’euros.

Els ocells enfurismats van arribar a la botiga d’aplicacions de l’iPhone sense fer soroll, igual que altres milers de jocs que s’hi poden trobar. Només un any després Angry Birds va ser l’aplicació de pagament més exitosa del telèfon d’Apple amb 50 milions de descàrregues. La senzillesa d’un joc en el que els seus plumífers protagonistes es vengen dels seus enemics -els porcs- ha entusiasmat els usuaris i l’han convertit en tot un fenomen. De l’iTunes va saltar a l’Android de Google i a altres telèfons mòbils tàctils, i està a punt d’arribar als 100 milions de descàrregues.

Però la cosa no es quedarà aquí perquè ben aviat aquests ocellots de coloraines arribaran volant a Facebook i també hi haurà adaptacions del joc per a Wii, PlayStation i Xbox. Un ascens fulgurant que no ha passat desapercebut per a la indústria del cinema: al març es llençarà l’Angry Birds Rio en versió videojoc i a l’abril s’estrenarà la pel·lícula als Estats Units. Ni tampoc per a un grup d’inversors, amb el fundador d’Skype al capdavant, que han invertit 32 milions d’euros per finançar aquesta expansió.

Seguint aquest camí, els ocellets dels ous d’or acabaran engruixint la llista dels jocs més profitosos de la història, on ocupen un lloc destacat l’incombustible Tetris, Mario Bross, Call of Duty o World of Warcraft.


Facebook s’apunta al comerç del futur

Facebook ha desvetllat la seva estatègia de futur per a telèfons mòbils, on ha passat de 65 a 200 milions d’usuaris a tot el món en l’últim any. El primer que ha fet és desmentir que vulgui fabricar el seu propi telèfon (com va intentar sense èxit Google amb el Nexus) perquè vol ser a a tot els terminals amb el seus serveis basats en la geolocalització.

La geolocalització permet que els usuaris puguin rebre informació i ofertes a d’establiments propers al lloc on es troben través del mòbil, i té unes grans possibilitats de negoci que ara Facebook vol explotar decididament. La gran xarxa social planetària amenaça així altres plataformes emergents especialitzades en la geolocalització via telèfon mòbil com Foursquare, fins ara líder en aquest sector, Gowalla o Yelp.

Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook, ha explicat aquesta setmana que la companyia combinarà el seu renovat servei de localització (Places) amb el nou Facebook Deals, que permetrà als usuaris de la xarxa conèixer ofertes i promocions en comerços propers, per ara només als Estats Units. La primera en apuntar-se a l’invent ha estat la botiga de roba GAP, que regalarà uns texans als 10.000 usuaris que es registrin amb el seu mòbil a la botiga de la marca més propera.

Es tracta de posar al dia estratègies comercials de tota la vida com els descomptes o els cupons entre uns usuaris força actius i disposats a rebre amb interès aquestes promocions. La pega és que la geolocalització és encara un fenomen poc extès (només el 4% dels usuaris del mòbil la fa servir), tot i que tothom coincideix que ofereix unes enormes expectatives de negoci per al comerç del futur.


Som 5.000 milions… de mòbils

La industria tecnològica acaba de superar una nova fita històrica aquests dies en arribar als 5.000 milions de telèfons mòbils a tot el món, especialment gràcies al comportament de mercats emergents com Xina o India. Cada dia hi ha dos milions de noves subscripcions a tot el planeta. Als països desenvolupats, en canvi, les vendes estan pràcticament estancades o van de baixa per la crisis. Avui només a Xina ja hi ha quasi 800 milions telèfons mòbils, i a la India, 600. Fa només 10 anys n’hi havia 720 milions d’aparells… a tot el món!!

Encara que 5.000 milions de mòbils no volen dir 5.000 milions d’usuaris, ja que cada vegada és més usual que un mateix usuari en tingui més d’un, les xifres són espectaculars si tenim en compte que som 6.800 milions d’habitants al planeta.

L’evolució dels països asiàtics compensa el mal comportament dels mercats occidentals, on només l’iPhone s’escapa de l’estancament de les vendes. Els fluixos resultats de Nokia, BlackBerry, Samsung, LG i d’altres fabricants al 2010 fan preveure que el telèfon d’Apple continuarà retallant-los quota de mercat.

I això que un suposat defecte de disseny del flamant iPhone4, que li fa perdre la connexió momentàniament, està aixecant força polseguera. De fet, divendres Apple va haver de donar explicacions per sortir al pas d’una polèmica que podria afectar seriosament la marxa triomfal del seu nou producte estrella.

El futur de la indústria del mòbil passa per l’expansió dels telèfons intel·ligents (smartphones) i del sistema operatiu Android –el gran rival de l’iPhone- que cada vegada ofereixen més aplicacions als usuaris i acabaran fent obsolets els aparells que ara portem a la butxaca.


iPhone 4, una petita sorpresa anunciada

La factoria Apple segueix produint. Aquesta setmana hem conegut l’esperat iPhone 4, que no ha sorprès especialment ningú. Principalment perquè aporta poques novetats significatives a l’usuari i la majoria ja es coneixien des de que un empleat de la companyia es va oblidar -molt oportunament i suposadament sense voler- un prototipus d’aquest nou model en un bar de Califòrnia. L’endemà el bloc tecnològic Gizmodo en donava tots els detalls.


Pel que fa a les novetats, cal reconèixer l’habilitat d’Apple per vendre com un avenç espectacular que l’iPhone incorpori –per fi- una funcionalitat que ja tenien la majoria de terminals mòbils fa molts anys, la videotrucada, simplement permetent canviar amb la càmara des d’on es vol emetre (la frontal o la posterior) i batejant “l’invent” amb el suggestiu nom de FaceTime. Això sí, els dos interlocutors han de tenir l’iPhone 4 i només funciona amb wifi.

Aquesta és la presentació (en anglès, és clar) del presidente de Apple, Steve Jobbs, en la trobada mundial de desnvolupadors d’aplicacions d’iPhone.

Entre les qualitats més remarcables del nou aparell, més prim que el seu antecessor, hi ha una nova bateria que permet 7 hores de trucades, 6 de navegació, 10 de vídeos o 40 de música. A més a més té una pantalla d’alta resolució, una càmera de 5 megapíxels, enregistrament de video en alta definició i la possibilitat, també per fi, de poder fer diverses tasques al mateix temps, una altra assignatura pendent tant del primer iPhone com del lloadíssim iPad.

L’iPhone 4 es posarà a la venda als Estats Units el dia de Sant Joan per 199 i 299 dólars, en funció de si té 16 o 32 GB de memòria, i al mateix temps a França, Alemanya, Rússia i el Regne Unit. Al juliol arribarà a Espanya, però aquesta vegada sense l’exclusiva de Movistar, ja que Vodafone i Orange també el distribuiran.

Apple, que no s’està de res, ha encarregat l’anunci de la campanya de llençament al director Sam Mendes (American Beauty i Revolutionari Road). Un dels espots, que encara no és oficial, ja es popt veure al Youtube.


La batalla dels mòbils

Barcelona ha acollit aquesta setmana una nova edició del Mobile World Congress, el congrés mundial de la telefonia mòbil. La prova més evident de la importància d’aquest esdeveniment, que ha atret prop de 50.000 visitants, és el fet que una empresa com Microsoft l’hagi escollit com escenari per fer la presentación del seu nou sistema operatiu per a mòbils: el Windows Phone 7.

El nou software suposa un canvi revolucionari respecte del que Microsoft havia aportat fins ara al món de la telefonia amb el seu gens reeixit Windows Mobile. La companyia de Bill Gates fa així un pas endevant per recuperar el terreny perdut en el mercat dels telèfons ‘intel·ligents’ (smartphones), on l’iPhone d’Apple el va passar per davant a finals del 2009 i que està dominat per la Blackberry. A més a més, el sistema Android de Google és una altra gran amenaça, especialment després que ha tret al mercat el seu propi telèfon: el Nexus One.

A diferencia dels competidors, que tenen sistemes operatius tencats als seus aparells, Google va oferir l’Android als fabricants de mòbils, tret de Nokia que té un software propi (Symbian), i això li ha permès crèixer molt rapidament. L’objectiu de Microsoft és fer el mateix amb el seu nou Windows Phone 7.

La batalla pel software dels mòbils és ara més viva que mai, però no és l’única. L’altra és la de les aplicacions, i aquí l’iPhone és el rei absolut ja que en té unes 140.000. Es tracta de petits programes amb múltiples utilitats que es poden descarregar directament des del mòbil de forma gratuïta o pagant . Google, el que més se li acosta, ‘només’ en té 20.000 aplicacions. Microsoft s’haurà de posar les piles si els vol plantar cara també en aquest terreny.