Entre gegants, tot s’hi val

Els gegants d’Internet segueixen fent moviments estratègics, sense renunciar al joc brut ni als cops baixos, per guanyar mercat. Microsoft ha aigualit la setmana gran de Google, que celebrava la conferència anual de desenvolupadors, amb l’anunci de la compra de l’empresa de telefonia via web Skype per 8.500 milions de dòlars. El líder informàtic pretén retallar així la immensa distància que separa el seu Windows Mobile de l’iPhone i l’Android en la batalla del mòvil. Llegeix la resta d’aquesta entrada »

Anuncis

El podi de l’admiració tecnològica

La setmana de l’estrena de l’iPad2 ha estat també la de la coronació d’Apple com la empresa més admirada als Estats Units. Fortune, una revista de referència en el món dels negocis, acaba de publicar la tradicional llista de les 500 primeres firmes nord-americanes i la companyia de la poma se situa al capdavant del rànquing de les més admirades  per tercer any consecutiu. Fa només cinc anys era 11ª i al 2007, va entrar per primer cop al Top 10 ocupant la 7ª posició.

La capacitat d’innovació i de connectar amb els desitjos dels consumidors han estat les claus que han impulsat l’empresa d’Steve Jobs fins a col·locar-se per davant de grans firmes tradicionals com General Electric -la més admirada al 2006 i al 2007- FedEx, Starbucks, Procter & Gamble o Microsoft, habituals en els primers llocs d’aquesta classificació.

L’ascens de Google, l’altre gran gegant d’Internet, ha estat encara més espectacular. Es va colar per primer cop entre les deu firmes més admirades Als EEUU el 2007, ocupant la 8ª posició just darrera Apple. I va pujar a la 4ª el 2008 i el 2009. Enguany és segona. La fortalesa del buscador i el futur brillant del seu sistema operatiu Android per a mòbils i tabletes son els seus principals avals.

Amazon ocupa el tercer lloc d’aquest podi tecnològic amb una 7ª plaça en el rànquing general. Per la seva part, Microsoft es manté en la part baixa (9ª) d’aquest selecte club de les més admirades. La llista la completen altres companyies de sectors d’aquest àmbit com IBM (12), Cisco (28), Intel (32), Samsung (38), Netflix (40), eBay (45), Sony (46) i Oracle (48), mentre que el cada vegada menys rellevant Yahoo! no apareix entre les 50 primeres.


Apple contraataca en la batalla de les tabletes

La batalla de les tabletes està més oberta que mai, amb els competidors d’Apple armats amb el seus ginys anti-iPad. Però la companyia de la poma prepara el contraatac i s’espera que aquest dimecres presenti, per fi, l’esperat iPad2. L’expectació és màxima i les especulacions sobre l’esdeveniment omplen Internet. Una altra mostra de que la gent de Steve Jobs domina com ningú els secrets de la mercadotècnia fins aconseguir inundar la Xarxa amb blogs, webs i informacions diverses que només parlen de la seva preuada tableta.

Des del seu llançament, l’abril passat, se n’han venut uns 15 milions d’unitats. El 2011 es calcula que en comercialitzarà entre 27 i 35 milions. Sens dubte hi ajudarà el nou iPad2, que serà més prim i més lleuger que el seu predecessor. També tindrà més memòria, un processador de més velocitat i incorporarà almenys una càmera frontal per fer videoconferències. Els preus s’espera que estiguin al voltant dels actuals: entre 499 i 829 dòlars, segons el model.

En aquesta batalla fabricants com Samsung o Motorola han desvetllat recentment les seves armes: tabletes basades en el nou sistema Android 3.0 (honeycomb), ara per ara la més seriosa amenaça per a Apple. RIM ha anunciat la Playbook amb el software de la seva Blackberry; i HP i Dell, en preparen de noves. Declaracions formals de guerra que encara no s’han concretat en el llançament efectiu de cap d’aquests aparells al mercat. Quan ho facin s’hauran d’enfrontar a la primera versió renovada de l’iPad, que es podria començar a vendre a l’abril o al juny als Estats Units. I si es descuiden encara serà pitjor, perquè Apple ha posat la directa i ja es parla de que l’iPad3 podria arribar la propera tardor.

Així funciona l’iPad2:



Google obre la tele a la web

Google ha fet un pas endavant cap a la revolució que ha de canviar la nostra forma de veure la televisió: acaba de presentar el primer aparell que permet accedir a Google TV. Fabricat per Logitech, costa 299 dòlars i es podrà connectar a qualsevol televisor. Amb ell es pot accedir a totes les funcionalitats de Google TV. Aquest dimarts farà un pas més: Sony presentarà oficialment els nous televisors que ja porten Google TV incorporat.

Els usuaris del nou servei, que es llençarà als Estats Units abans d’acabar l’any, podran veure en el seu aparell la programació dels canals de televisió, gravar i guardar continguts, a més a més de veure vídeos o escoltar música navegant per qualsevol pàgina d’Internet. Aquesta és la principal diferència respecte del seu rival directe, l’Apple TV, que només permet accedir a continguts de la Xarxa prèviament seleccionats.

Com no podia ser d’una altra forma, el buscador que permet localitzar continguts entre els diferents cadenes, la web o les aplicacions és una de les grans funcionalitats de Google TV. El nou servei utilitza el sistema operatiu de Google per a mòbils, Android, i descarregant una aplicació es podrà utilitzar el telèfon com a comandament a distància. També serà possible mirar dues pantalles a l’hora, combinant Internet amb l’emissió de qualsevol canal. D’aquesta forma, es pot veure un partit de futbol per la tele i consultar tots els resultats de la jornada en una web al mateix temps, o mirar una sèrie i comentar-la amb els amics a Twitter.

Haurem d’esperar fins el 2011 per poder accedir a aquesta nova experiència d’entreteniment que és el primer intent seriós i real d’obrir la televisió a la web.


Arriba la competència de l’iPad

L’iPad ja té competència. I en tindrà més perquè diverses companyies tecnològiques han anunciat el llançament de nous ordinadors tàctils ultralleugers (més coneguts com “tablets”) de cara a la campanya de Nadal i Reis. Samsung ha donat el primer pas amb la Galaxy Tab i després vindran Dell, Blackberry, HP i LG, entre d’altres. El cert és que l’aparell de la firma coreana és pràcticament una còpia de l’iPad a tamany reduït –fa 7 polsades, enlloc de 9, i hi cap a la palma de la mà- encara que a diferència de l’aparell d’Apple permet reproduir vídeos en flash i fer videotrucades.

La Galaxy Tab i la resta d’aparells que seguiran els seus pasos fan servir Android, un sistema operatiu per a mòbils que ben aviat tindrà una versió adaptada als tablets. Tot plegat, fa que el tablet de Samsung sigui més portable i pràctic, però el seu preu de venda estarà bastant per sobre del de l’iPad, la qual cosa li pot restar força atractiu.

Amb aquest cost excessiu i el reduït nombre d’aplicacions que ofereixen ho tindran difícil per competir amb la màgia d’Apple. No sembla que les dues avantatges més significatives que presenta la tablet de Samsung puguin ser suficients perquè els usuaris es decantin per aquests nous productes.

A més a més, no es descarta que la nova versió de l’iPad, anunciada per al gener del 2011, pugui compensar alguna d’aquestes mancances com la inclusió del FaceTime de l’iPhone4, que és un pas més enllà de la videotrucada tradicional. Fins i tot podria venir acompanyada del llançament de l’iPad Mini, també de 7 polsades, que podria acabar d’enfonsar les esperances dels seus competidors.

Aquí podem veure com funcionen alguns dels tablets que ben aviat arribaran al mercat.

HP Slate

Blackberry

Dell


iPhone 4, una petita sorpresa anunciada

La factoria Apple segueix produint. Aquesta setmana hem conegut l’esperat iPhone 4, que no ha sorprès especialment ningú. Principalment perquè aporta poques novetats significatives a l’usuari i la majoria ja es coneixien des de que un empleat de la companyia es va oblidar -molt oportunament i suposadament sense voler- un prototipus d’aquest nou model en un bar de Califòrnia. L’endemà el bloc tecnològic Gizmodo en donava tots els detalls.


Pel que fa a les novetats, cal reconèixer l’habilitat d’Apple per vendre com un avenç espectacular que l’iPhone incorpori –per fi- una funcionalitat que ja tenien la majoria de terminals mòbils fa molts anys, la videotrucada, simplement permetent canviar amb la càmara des d’on es vol emetre (la frontal o la posterior) i batejant “l’invent” amb el suggestiu nom de FaceTime. Això sí, els dos interlocutors han de tenir l’iPhone 4 i només funciona amb wifi.

Aquesta és la presentació (en anglès, és clar) del presidente de Apple, Steve Jobbs, en la trobada mundial de desnvolupadors d’aplicacions d’iPhone.

Entre les qualitats més remarcables del nou aparell, més prim que el seu antecessor, hi ha una nova bateria que permet 7 hores de trucades, 6 de navegació, 10 de vídeos o 40 de música. A més a més té una pantalla d’alta resolució, una càmera de 5 megapíxels, enregistrament de video en alta definició i la possibilitat, també per fi, de poder fer diverses tasques al mateix temps, una altra assignatura pendent tant del primer iPhone com del lloadíssim iPad.

L’iPhone 4 es posarà a la venda als Estats Units el dia de Sant Joan per 199 i 299 dólars, en funció de si té 16 o 32 GB de memòria, i al mateix temps a França, Alemanya, Rússia i el Regne Unit. Al juliol arribarà a Espanya, però aquesta vegada sense l’exclusiva de Movistar, ja que Vodafone i Orange també el distribuiran.

Apple, que no s’està de res, ha encarregat l’anunci de la campanya de llençament al director Sam Mendes (American Beauty i Revolutionari Road). Un dels espots, que encara no és oficial, ja es popt veure al Youtube.


He tocat un iPad

El nou iPad d’Apple, un aparell revolucionari amb les prestacions d’un netbook i les funcionalitats d’un iPhone gegant, ha arribat per fi a les botigues dels Estats Units enmig d’una elevada expectació que s’ha traduït, per exemple, en la venda de 300.000 unitats el dia de la seva estrena, dissabte passat.

Es calcula que la companyia de la poma en podría vendre aquest any entre 5 i 6 milions d’iPads a tot el món, amb uns preus que van dels 499 dòlars (370 euros) del model més barats als 829 dòlars (615 euros) del més car, que té connexió 3G i 64 GB de memòria. A Espanya arribarà a final d’aquest mes, però vist l’èxit que està tenint entre els nordamericans ja es tem que no hi haurà prou existències per satisfer la demanda que s’espera.

La febre de l’iPad s’ha escampat aquests dies també per webs, blogs i mitjans digitals de tot el planeta, amb anàl·lisis, comentaris i opinions dels privilegiats que l’han tingut a les mans. N’hi ha que l’han esbudellat per saber de quins components està fet i altres ens han ensenyat a Youtube amb quina facilitat el fa servir la seva filla de dos anys i mig, acostumada a jugar amb l’iPhone.

El fe tés que Apple, amb l’iPad, ha aconseguit superar els rècords que ja va assolir amb el llençament del seu innovador telèfon tàctil. Com ja vaig avançar arran de la presentació mundial que es va fer a finals de gener, el cert és que tecnicament l’aparell té algunes limitacions que el fan poc apropiat per determinades tasques. Però la realitat és que després de tenir-ne un entre les mans durant uns minuts i veure les possibilitats que ofereix en vull un per mi, encara que no sàpiga ben bé perquè el faré servir. La màgia d’Apple deu ser això.